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读书笔记2:群集学习能力是组织进化的重要推动力

楼主:转型内参 时间:2019-12-21 17:53:41

每个组织中总会有一些富于创新精神的员工,甚至他们的某些“标新立异”极具颠覆性,成为行业未来的增长动力引擎。然而,常常令人惋惜的是,这些边缘化的行为或成果并未被员工所属的组织采纳。为什么个体的创新并未演变为组织的创新?生态学的研究成果会带给我们启发。

生态学是研究生物与其所处环境(包括与其它生物)之间关系的生物学分支。德赫斯论述长寿公司的第一个特征就是:长寿公司对自己周围的环境都非常敏感,这代表了公司创新与适应的能力。

为此,他们拜访了艾伦·威尔森教授——一位权威的动物学家和生物化学家。威尔森教授详细介绍了学习在生命进化过程中所起的作用,他提出物种的学习行为是进化的主要推动力。再给出结论前,让我们先来读一则好玩的动物学案例。

一、山雀与牛奶瓶

为了证实这个假设,威尔森举了一个有关英国山雀的材料翔实的例子。这种山雀是英国林苑中一种很普通的小鸣禽。在英国有一个由来已久的牛奶递送系统,就是由送奶工人开着小卡车把瓶装的牛奶送到各家各户的门口。本世纪初,牛奶都没有盖子。因此鸟很容易就能吃到瓶口的乳脂。山雀和红知更鸟这两种普通的英国鸣禽,学会了从瓶口吸食乳脂,从而开发了一种新的丰富的食物资源。

这种革新本身就是一种成就,但同时它对进化也产生了作用。乳脂远比鸟类吃的食物营养丰富,所以这两种鸟的消化系统也因此发生了变化以适应这种特殊的营养物。我们几乎可以断言,鸟类体内消化系统的改变是通过达尔文自然选择学说发生的。

后来,在二次世界大战之间,英国奶制品的传送者们用铝箔封住了瓶口。

在50年代之前,英国全国的山雀——大约有100万只——学会了如何刺穿铝箔封口。重新获得这种丰富的食物资源为整个山雀家族赢了了一次重大的胜利,为它们在生存斗争中取得了优势。与此相反,红知更鸟再也没能获得吸食乳脂的入口。偶尔地,一只红知更鸟学会了如何刺穿奶瓶封口,但这种本领不会被传给其余的红知更鸟。

简而言之,山雀们经历了一次非常成功的制度化的学习过程。然而红知更鸟们失败了,尽管从个体上来看,红知更鸟与山雀一样富有创造性。此外,这种差别不能归咎于交流能力的欠缺。作为鸣禽,山雀和红知更鸟有着一样多的交流方法:羽毛的颜色、行为、动作和鸣叫。威尔森教授说,我们可以在社会传播这块找到合理的解释:

春天,山雀们过着一夫一妻的小家庭生活,直到完成抚育后代的任务。但是到了早夏,当小山雀们飞来飞去自己觅食的时候,我们会见到80只左右的一小群一起在花园间活动。这样的群体总是保持其完整性,在乡间集体活动。这样的活动保持到两到三个月的时间。

与山雀形成对比的是红知更鸟,它们是有领地观念的鸟类。雄知更鸟不允许其它雌性同类进入它的领地。面临威胁时,红知更鸟会发出警告,好像再说:“给我滚开!”一般来说,红知更鸟倾向于用敌对的方式交流,保持固定的领地而不是相互穿越。

那些群居的鸟类,威尔森说,似乎学习得更快。它们的生存机会得到了提高,而且进化得也更快。

二、让进化加速的行为

威尔森教授指出,具备如下三种特征的物种的解剖结构在进化过程中会加速:

革新。不论是个体还是群体,这个物种有能力(或者至少有潜力)发明新的行为。它们能够创造出新的技巧以使自己用新的方式利用环境。

社会传播。个体的技巧可以通过一种确立下来的程序向整个群体传播。这种程序不是靠基因传递的,而是通过一种直接的交流。

运动性。这个物种的个体有能力四处活动,更为重要的是,它们确实运用这种能力。它们群集一处或是成群的活动,而不是相互隔绝的领域中原地不动。

三、组织学习反思

每个组织中都不乏创新者,为何个体的创新行为没有被整个组织学会?

在您所在的组织,对一些边缘化行为我们所持的态度是什么?开放包容?亦或冷嘲热讽?

企业所举办的培训班、会议等,建立起有效的群集了吗?在这些群集里,人们很容易获取并传播知识吗?

您所在企业,鼓励合理的人员流动吗?工作轮换、地区调动等制度化了吗?

您所在企业,部门壁垒如何?跨部门沟通和协作顺畅吗?


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